El deshielo en la Antártida provocado por el calentamiento global dejó al descubierto restos momificados y huesos de varias colonias de pingüinos Adelia que estuvieron ocultas bajo el hielo del continente blanco durante miles de años.
El deshielo en la Antártida deja al descubierto una colonia de pingüinos momificados
01/10/2020

El deshielo en la Antártida deja al descubierto una colonia de pingüinos momificados

El profesor en Biología y Biología Marina de la Universidad de Carolina del Norte, Steven Emslie, se encontraba estudiando el Cabo Irizar, en el mar de Ross, en la Antártida cuando él y su equipo tropezaron con cientos de huesos, plumas y cuerpos conservados de los citados pájaros.

"Vimos al menos media docena de cuerpos y momias enteras o desarticuladas, y cientos de huesos y plumas en la superficie, junto a manchas de guano que aparecían frescas, dijo Emslie al diario británico Daily Mail.

Los estudios de radiocarbono de los restos encontrados indicaron que el hallazgo se correspondía con tres ocupaciones de colonias de pingüinos en el pasado. La más antigua, de hace más de 5000 años, y la última, de hace unos 800 años, al comienzo de la que los geólogos llaman la Pequeña Edad de Hielo, caracterizada por la intensidad y densidad de las nevadas y por el consecuente aumento de las capas de hielo.

Las manchas frescas de excrementos de estos animales sugieren que hubo una ocupación reciente del sitio. Sin embargo, no hay registros de una colonia de pingüinos activa en este lugar desde que el primer explorador, Robert Falcon Scott, llegara al mar de Ross, unos 100 años atrás.

Emslie y sus colegas recolectaron algunos de estos restos de pingüinos de la superficie para un análisis posterior. "Los restos eran todos pingüinos Adelia. Fui a este sitio en particular al final de la temporada de campo de 2016 y me sorprendieron todos los restos frescos en la superficie".

Entre los restos de los pingüinos hallaron guano fresco, algo que llamó la atención de los científicos, ya que ellos aseguran que no hubo nuevas colonias en el lugar hace cientos de años

Mientras investigaba el Cabo Irizar, el equipo también encontró montículos de guijarros que fueron antiguos sitios de anidación de estos pingüinos. "Excavamos en tres de estos montículos para recuperar tejidos preservados de huesos, plumas y cáscaras de huevo de pingüino, así como partes duras de presas del guano (huesos de pescado, otolitos)", explicó Emslie.

"En general, nuestro muestreo recuperó una mezcla de antiguos y recientes restos de pingüinos, lo que implica múltiples períodos de ocupación y abandono de este cabo durante miles de años", agregó el científico.

Emslie publicó recientemente un artículo en el sitio especializado Geo Science World en el que da cuenta de su trabajo, y muestra que hubo al menos tres períodos de ocupación del cabo para la cría de pingüinos, y el último de ellos finalizó hace unos 800 años.

 

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